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Food Limitation during Breeding in a Heterogeneous Landscape (Escasez de Alimentos durante el Período Reproductivo en un Paisaje Heterogéneo)

Martin Granbom and Henrik G. Smith
The Auk
Vol. 123, No. 1 (Jan., 2006), pp. 97-107
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4090631
Page Count: 11
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Food Limitation during Breeding in a Heterogeneous Landscape (Escasez de Alimentos durante el Período Reproductivo en un Paisaje Heterogéneo)
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Abstract

Breeding success in birds may be determined by the availability of food that parents can provide to growing nestlings. A standard method for testing the occurrence of food limitation is to provide supplemental food during different parts of the breeding period. If there is spatial variation in the strength of food limitation, the effect of such an experiment should also vary spatially. We investigated whether the strength of food limitation during nestling rearing in the European Starling (Sturnus vulgaris) was related to the management intensity of agricultural landscapes. We fed birds mealworms during the nestling period in landscapes with high or low local availability of pasture, the preferred foraging habitat. Both habitat and food supplementation affected growth and survival of nestlings; the effects of the food-supplementation experiment were generally stronger than those of habitat. Mortality mainly struck the last-hatched chick. Both habitat and food supplementation positively affected nestling growth, measured as nestling tarsus length. In addition, food supplementation positively affected feather growth and asymptotic mass. Contrary to expectation, no interactions existed between effects of habitat and food supplementation, which suggests that breeding success was limited by food availability in both landscapes. Potential reasons for this lack of effect are parental compensation and low statistical power. Also, breeding densities were higher in landscapes with more pastures, possibly equalizing the per-capita availability of food. Thus, our results demonstrate that reproductive success was limited by availability of food when local availability of preferred foraging habitat was either low or high, but fail to demonstrate spatial variation in the strength of food limitation. /// El éxito reproductivo de las aves puede estar determinado por la disponibilidad de los alimentos que los padres pueden brindar a los pichones en crecimiento. Un método estándar para evaluar si las aves están limitadas por la disponibilidad de alimentos es proveer alimentos suplementarios durante diferentes momentos del período reproductivo. Si existe variación espacial en la presión de la escasez de alimentos, el efecto de este experimento debería también variar espacialmente. Investigamos si la presión de la escasez de alimentos durante la cría de pichones de Sturnus vulgaris está relacionada con la intensidad de manejo de los paisajes agrícolas. Alimentamos a las aves con gusanos durante el período en el que estaban criando pichones en paisajes con una alta y baja disponibilidad local de pastizales, que representan el hábitat preferido de forrajeo. Tanto el hábitat como la provisión de alimento suplementario afectaron el crecimiento y la supervivencia de los pichones. Los efectos del experimento de provisión de alimento suplementario fueron generalmente más fuertes que los del hábitat. La mortalidad se manifestó principalmente en el pichón que eclosionó último. Tanto el hábitat como la provisión de alimento suplementario afectaron positivamente el crecimiento de los pichones, medido con base en el largo del tarso. Además, la provisión de alimento suplementario afectó positivamente el crecimiento de las plumas y la masa asintótica. Contrariamente a lo que se esperaba, no existieron interacciones entre los efectos del hábitat y de la provisión de alimento suplementario, lo que sugiere que el éxito reproductivo estuvo limitado por la disponibilidad de alimento en ambos paisajes. Las razones potenciales para esta falta de efecto son la existencia de compensación por parte de los padres y el poder estadístico bajo. Además, las densidades reproductivas fueron mayores en los paisajes con más pastizales, lo que posiblemente igualó la disponibilidad de alimento per-cápita. Nuestros resultados demuestran que el éxito reproductivo estuvo limitado por la disponibilidad de alimento cuando la disponibilidad local de los ambientes preferidos de forrajeo fue tanto baja como alta, pero no permiten demostrar una variación espacial en la presión de la escasez de alimentos.

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