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Patterns of Social Interaction in Cats (Felis domestica)

Alan Baron, C. N. Stewart and J. M. Warren
Behaviour
Vol. 11, No. 1 (1957), pp. 56-66
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4532869
Page Count: 11
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Patterns of Social Interaction in Cats (Felis domestica)
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Abstract

The results of this study reveal the following general characteristics of dominance hierarchies in groups of cats observed in a standard testing situation: 1. In all groups, a differentiated and fairly linear dominance hierarchy was observed. The degree of differentiation and the consistency of the linearity was a function of the individual group. 2. In every group a clear and statistically significant relationship was obtained between dominance rankings based upon performance in four-, three-, and two-cat groupings. 3. The stability of dominance hierarchies over a period of time differed among the two groups that were tested in this respect. In one case no change was observed; in the other the leader's place was taken by a formerly subordinate animal. 4. Observations of the leaders competing together, and also with the three subordinate members of each of the groups, suggested that relative differences in dominance that were exhibited between high-dominance animals are reflected in the degree to which they are able to dominate other subordinate animals. 5. No clear relationship was obtained between aggression and dominance as defined by food-getting success. In one group the most dominant animal was also the most aggressive, but in the other two leaders ranked low in aggressivity and sometimes did not retaliate when aggression was directed toward them. While there seemed to be a tendency for more aggression to be evidenced in meetings among the leaders of the three groups, again such aggression did not seem to be related to food-getting success. Finally, the social behaviour of cats as observed in the present study was contrasted to that of infra-human primates. It was generally concluded that dominance-submission relations are far less complex and more predictable in the cat than in the monkey. /// Les résultats de ces recherches révèlent les caractéristiques générales suivantes des hiérarchies de dominance dans des groupes de chats observés dans une expérience normale: 1. Dans tous les groupes, on a observé une hiérarchie de dominance différenciée et assez linéaire. Le degré de différentiation et de régularité dans l'ordre linéaire était une conséquence du groupe. 2. Dans chaque groupe, on a obtenu un rapport distinct et statistiquement significatif parmi les ordres de dominance fondés sur la conduite des groupements de deux, trois, ou quatre chats. 3. La stabilité de hiérarchie de dominance observée pendant une longue période de temps a varié entre les deux groupes testés à cet effect. Dans un cas aucun changement ne fut observé; dans l'autre, le meneur perdit sa place en faveur d'un chat de rang inférieur. 4. Les observations des meneurs pris d'abord ensemble et ensuite avec les trois chats inférieurs de chaque groupe suggérèrent que les différences relatives de dominance entre les meneurs se reflètent dans la mesure où ils peuvent dominer les chats de rang inférieur. 5. On n'a obtenu aucun rapport clair entre l'aggression et la dominance définie par la capacité des chats à se procurer de la nourriture. Dans un des groupes, le chat le plus dominant est aussi le plus aggressif, mais dans les deux autres, les meneurs ne manifestèrent pas une grande aggressivité et, quelquefoi, ils n'ont pas répondu à l'aggression des autres chats. Bien qu'il semble exister une tendance à plus d'aggressivité parmi les meneurs des trois groupes, l'aggressivité ne semblait pas avoir de rapport avec la facilité à se procurer de la nourriture. Enfin, on a comparé la conduite sociale des chats observée dans cette étude à celle des primates non-humains. La conclusion générale est que les rapports de dominance et de soumission sont moins complexes et plus faciles à prédire chez le chat que chez le singe.

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