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Aggression in the Female Northern Elephant Seal, Mirounga angustirostris

T. E. Christenson and B. J. Le Boeuf
Behaviour
Vol. 64, No. 1/2 (1978), pp. 158-172
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4533866
Page Count: 19
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Aggression in the Female Northern Elephant Seal, Mirounga angustirostris
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Abstract

Maternal aggressive behavior of northern elephant seals enhances reproductive success by increasing the likelihood of pup survival. Detailed observations of marked mother-pup pairs revealed that female aggressiveness increased dramatically after giving birth. Maternal aggressiveness also correlated negatively with the number of times the pup was bitten by alien females. Mothers of these pups were less aggressive than the 17 whose pups survived. Pup behavior was not directly related to mortality. Frequencies of interfemale aggressive encounters were compared for different beach areas. Aggression was most frequent on the smallest area, where interfemale distance was the shortest, and tidal action extreme. Aggression was least frequent on the sparcely populated beach, affected little by tide or male activity. Interfemale distance was greatest here. Reproductive advantages and disadvantages of pupping on each area are noted. /// Mütterliche Angriffslust bei Seeelefanten vergrössert die Fortpflanzungserfolge durch Steigerung der Überlebenschancen der Jungen. Genaue Beobachtungen gekennzeichneter Mutter-Maby Paare haben ergeben, dass sich die Angriffslust der weiblichen Tiere nach der Geburt der Jungen erheblich steigerte. Ausserdem entsprach die mütterliche Angriffslust in umgekehrtem Verhältnis der Anzahl von Fällen, wo ein Junges von einer fremden Seeelefantin gebissen wurde, die Hauptursache für Nachwuchssterblichkeit. Vier Junge in der beobachteten Gruppe gingen ein, bevor sie von der Mutter entwöhnt waren, von denen drei durch Bisse fremder Seeelefantinnen schwer verletzt worden waren. Die Mütter dieser Jungen hatten sich als weniger aggressiv gezeigt als die siebzehn anderen, deren Junge überlebten. Das Verhalten der Jungen selbst stand in keinem direkten Zusammenhang mit der Sterblichkeitsquote. Ein Vergleich der Häufigkeit aggressiver Zusammenstösse in verschiedenartigen Strandgebieten ergab, dass sie am häufigsten stattfanden, wo Seeelefanten den geringsten Raum teilten und wo der Effekt der Gezeiten am einschneidendsten war. Am wenigsten traten aggressive Zusammenstösse in spärlich bevölkerten Strandgebieten auf, die wenig von dem Effekt der Gezeiten oder von der Aktivität der männlichen Tiere gekennzeichnet waren. Die Entfernung der weiblichen Tiere voneinander war hier am grössten. Vor- und Nachteile für die Nachkommenschaft werden in dem jeweiligen Bereich gezeigt.

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