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Vervet Monkey Alarm Calls: Manipulation through Shared Information?

Dorothy L. Cheney and Robert M. Seyfarth
Behaviour
Vol. 94, No. 1/2 (Jul., 1985), pp. 150-166
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4534456
Page Count: 17
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Vervet Monkey Alarm Calls: Manipulation through Shared Information?
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Abstract

High-ranking male and female vervet monkeys in Amboseli National Park alarm-call at higher frequencies than do low-ranking males and females. This correlation between rank and alarm-calling does not occur because high-ranking animals have more offspring or close kin than low-ranking animals. Similarly, high-ranking animals do not seem to have greater opportunities to spot potential predators; they do not scan the habitat more than low-ranking animals, nor are they more likely to be in the forefront of group progressions. It seems possible that low-ranking animals may spot predators as often as high-ranking animals, but that they do not always alert other group members to approaching danger. As a further test of the possibility that monkeys may vary the rate of alarm-calling depending on social contexts, an experiment was conducted on captive vervet monkeys in which adult females were presented with a predator in the presence of either their offspring or an unrelated juvenile. Adult females alarm-called significantly more often when with their offspring than with unrelated juveniles. A similar experiment conducted on adult males showed that males alarm-called at higher rates in the presence of adult females than in the presence of other adult males. The results of both experiments and observations suggest that monkeys may vary the rate at which they warn others of danger. The withholding of information may be an effective means to deceive others, because it is relatively difficult to detect cheaters. The possible advantages of selectivity in alarm call production are discussed. /// Unter männlichen sowie weiblichen Vervet-Affen im Amboseli National-Park wird Alarm häufiger durch Tiere hohen Ranges als durch solche niedrigeren Ranges gerufen. Diese Korrelation zwischen Rang und Alarmrufen scheint nicht deshalb aufzutreten, weil Affen hohen Ranges Raubtiere eher bemerken: Tiere hohen Ranges pflegen nicht mehr als andere Umschau zu halten; auch stellen sie sich nicht häufiger an die Spitze einer Ortsverlagerung der Gruppe. Möglich erscheint, dass Affen niedrigeren Ranges Raubtiere ähnlich oft bemerken, dass sie aber die Aufmerksamkeit ihrer Genossen nicht immer auf die sich annähernde Gefahr lenken. Um die Möglichkeit weiter zu prüfen, dass die Häufigkeit der Alarmrufe unter Affen sozial manipuliert wird, wurde an gefangenen Vervet-Affen folgendes Experiment durchgeführt: erwachsenen Weibchen wurde in Anwesenheit ihrer Jungen oder eines nicht verwandten Jungtieres ein Raubtier vorgeführt. In Anwesenheit ihrer Jungen gaben erwachsene Weibchen signifikant häufiger Alarmrufe als in Anwesenheit unverwandter Jungtiere. Ein ähnliches Experiment, das mit erwachsenen Männchen durchgeführt wurde, zeigte, dass Männchen häufiger Alarmrufe in Anwesenheit erwachsener Weibchen ausliessen als in Anwesenheit anderer erwachsener Männchen. Experimentelle sowie Beobachtungsergebnisse legen deshalb nahe, dass Affen andere vielleicht dadurch irrezuführen versuchen, dass sie die Häufigkeit manipulieren, mit der sie andere vor Gefahren warnen. Das Zurückhalten von Information könnte andere wirksam täuschen, da es relative schwierig ist, Betrüger zu entlarven. Die möglichen Vorteile selektiver Alarmruf-Produktion werden diskutiert.

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