If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support

Race as Common Sense: Racial Classification in Twentieth-Century South Africa

Deborah Posel
African Studies Review
Vol. 44, No. 2, Ways of Seeing: Beyond the New Nativism (Sep., 2001), pp. 87-113
DOI: 10.2307/525576
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/525576
Page Count: 27
  • Download PDF
  • Cite this Item

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support
Race as Common Sense: Racial Classification in Twentieth-Century South Africa
Preview not available

Abstract

Cet article analyse les pratiques de l'état en matière de classification raciale, et leurs implications épistémologiques dans l'Afrique du Sud du vingt-etunième siècle. Nous démontrons comment les catégories raciales de l'apartheid - largement inspirées par celles promulguées par l'état ségrégationniste - furent exercées comme instruments de surveillance et de contrôle par un état animé de fantasmes d'omniscience tout comme d'omnipotence. Les architectes des politiques de classification raciale de l'apartheid ont explicitement reconnu que les catégories raciales étaient des constructions plutôt que des descriptions d'une nature réelle-une version de l'idée de race qui a permis la bureaucratisation de la notion 'de base' de la différence raciale, et qui a directement contribué à l'immense pouvoir exercé par ces classificateurs raciaux. Même en tant que constructions, ces catégories furent puissamment enracinées dans la matérialité de la vie de tous les jours. L'ubiquité des désignations raciales établies par l'état, ainsi que la mesure dans laquelle ces désignations se sont engrenées avec des hiérarchies vécues de statut et de classe, signifièrent que la grille raciale de l'apartheid fut fortement imprimée dans l'expérience subjective de race. This paper is an analysis of state practice in respect of racial classification and its epistemological underpinnings in twentieth-century South Africa. It shows how apartheid racial categories-drawing heavily on those enacted by the segregationist state-were wielded as instruments of surveillance and control by a state animated by fantasies of omniscience as much as omnipotence. The architects of apartheid racial classification policies recognized explicitly that racial categories were constructs, rather than descriptions of real essences-a version of the idea of race which enabled the bureaucratization of "common sense" notions of racial difference and which contributed directly to the enormous powers wielded by racial classifiers. If constructs, these categories were powerfully rooted in the materiality of everyday life. The ubiquity of the state's racial designations, and the extent to which they meshed with lived hierarchies of class and status, meant that apartheid's racial grid was strongly imprinted in the subjective experience of race.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
87
    87
  • Thumbnail: Page 
88
    88
  • Thumbnail: Page 
89
    89
  • Thumbnail: Page 
90
    90
  • Thumbnail: Page 
91
    91
  • Thumbnail: Page 
92
    92
  • Thumbnail: Page 
93
    93
  • Thumbnail: Page 
94
    94
  • Thumbnail: Page 
95
    95
  • Thumbnail: Page 
96
    96
  • Thumbnail: Page 
97
    97
  • Thumbnail: Page 
98
    98
  • Thumbnail: Page 
99
    99
  • Thumbnail: Page 
100
    100
  • Thumbnail: Page 
101
    101
  • Thumbnail: Page 
102
    102
  • Thumbnail: Page 
103
    103
  • Thumbnail: Page 
104
    104
  • Thumbnail: Page 
105
    105
  • Thumbnail: Page 
106
    106
  • Thumbnail: Page 
107
    107
  • Thumbnail: Page 
108
    108
  • Thumbnail: Page 
109
    109
  • Thumbnail: Page 
110
    110
  • Thumbnail: Page 
111
    111
  • Thumbnail: Page 
112
    112
  • Thumbnail: Page 
113
    113